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冬の北海道、キャンピングカーで旅行する

冬の北海道の楽しんでみたい!最近はそのような声をたくさん聞くようになりました。私も本州からの移住者ですが、北海道の冬、特に道東の冬はマイナス15度以上を超える厳しい寒さがある一方で、非日常の素晴らしい景色を観ることができ、大好きな景色でして、皆様にもキャンピングカーで楽しんでほしいと考えています。では、北海道の冬の運転は危ないのでしょうか・・・?今回は冬の運転についてのお話をしていきます。

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経験より知識や情報が大切

正直に言いますと、冬の運転は夏と比べて危ない場面が多いです。圧雪アイスバーンやブラックアイスバーン、地吹雪など夏以上にドライバーに様々な判断を求める場面が多くなり、冬道の知識や運転経験など少ない場合には、より危険度は高まります。

しかし、危険度を下げる方法があります。それは北海道での冬道運転の事前の知識を学び、また前日までに気候条件の確認など済ませておくことです。これらをしっかりと行っておくことで運転の安心度は一気に上がるのです。一方、冬道の運転経験は事故の発生を下げる要因である一方、慢心から上がることもあるのでそれほど重要視はしなくて良いと考えています。

普段の通勤に使っている道だから…、冬の運転は何十年もやっている…、スタッドレスタイヤは高いからギリギリまで使おう…など普段の自信が過信を呼び、そして油断を生んで事故のパターンが多いので、冬の運転は経験より、知識が優先します。

北海道の冬の道を運転するときにとても役に立つサイトがこちら

また同サイトには冬の運転で一番怖い、地吹雪の状況がリアルタイムで分かるページもあり、事前にご確認やメール登録をされると便利です。

こちらは冬期間だけオープンする地吹雪専用サイトです。

北海道に住んでいる人から見ても、とても分かりやすく共感できる内容が詳しく解説されているので事前に熟読されることで、初めての冬の運転でもより安全にご旅行が楽しめるはずです。

スピードの出し過ぎに要注意

冬の大きな事故の原因は主に、スピードの出し過ぎにあります。その点、キャンピングカーは法定速度以下で走行する車両なので普通に運転しているだけで安全走行になります。後ろに後続車がもし増えてきたら、プレッシャーになってしまいますが、焦らずに見晴らしの良い直線道路で左ウインカーを出し減速すると地元ドライバーはタイミング良く抜かしてくれます。

道を譲ると言うことはお互いに気持ちの良い運転になるので、無理して速度を上げて流れに乗らずに、家族を運ぶキャンピングカーらしい安全運転で旅行を楽しまれると、冬の北海道の運転もなにも怖がることはありません。

それでも、スリップによる脱輪など予期しないアクシデントには自動車保険付属のロードサービスをご利用下さい。お客様がJAF会員ならより手厚いロードサービスが受けられる保険になります。

雪道に強いフォーシーズンがおすすめ

当店の車両は複数ありますが、雪道におススメしているのが、フォーシーズンです。三菱ストラーダのSUVの車両をベースに設計されている車両で、他の車両に比べて、後輪タイヤの幅が広く、安定感のある走行を実現してくれます。4WDの中身はフルタイム4WDとなり、特別な操作は一切必要なく乾燥路面でも濡れた路面でも積雪路面でも常時4WD走行となり、常に安定した走りが特徴です。なので、冬の北海道でもフルタイム4WDの恩恵で雪道に強いキャンピングカーとなります。

またキャンピングカーは一般車両より冬の北海道の運転で有利な面もあります。それは運転席の視界が高いことです。一般的な車両のドライバー目線は約1.2mですが、キャンピングカーの目線は約2mほどと普通車より高い位置にあります。目線が高いほど、吹雪の運転時に視界の影響が少なく済むのでドライバーの負担が圧倒的に減ります。冬の運転で一番大変なのが、前方の視界が悪くなるときなので普通車より高い位置にある運転席は、本当に冬の運転が楽になります。

フォーシーズン車両情報

 

どこでも宿泊!エンジンを停めても暖かく快適に過ごせる

思った以上に天候が悪化してきた冬の北海道では無理は禁物です!ホテルを予約する宿泊型の旅行だと、天候がどれだけ悪くなってもそのホテルまで向かわないと宿泊できないという事態に陥りやすいので、それだけ事故の可能性も増えますし、運転者も同乗者も相当疲れます。

その点、キャンピングカーなら天候を考慮しながら宿泊先や旅行先を自由に変更できるので、それだけ安全で安心できる冬の北海道旅行が楽しめるかと思います。当然ですが、トイレ付きの宿泊地が必須になるので、一番安心な場所が道内各地にある道の駅のような場所がお勧めです。

吹雪などで、先にある道の駅などに向かうのが危ないかなと…と少しでも感じたら近くのコンビニや温泉施設、商業施設に駐車して宿泊して下さい。店員などに事情を説明すれば冬の北海道の危なさを理解している地元の方なら、快く宿泊を承諾して頂けるので、無理だけはしないようお願いします。

また、天候悪化は事前にある程度確認ができるのでその時には、Vantrip代表の髙木が少しでも怪しい天候かなと思ったら天候状況になると、ご旅行中のお客様に地元民ならではの詳しい状況をお知らせするので、ご安心下さい。

-25℃でも快適に睡眠できます

夏のイメージのキャンピングカーですが、真冬でも普通に、そして快適に使えます。日本一寒い町陸別町の真冬のマイナス25度の日にもフォーシーズンで車中泊をしたことがあるのですが、一度も目が覚めることなく、快適に練ることができました。ただ、やはり寒いのは寒いので、厚手の服を準備するなど自身が着込むことができる服の用意は最低限お願いしています。

快適に過ごすことができる理由は「FFヒーター」が装備されているから。よくご質問いただく、FFヒーターですがこれは車両のバッテリーとは別電源を利用しているので、エンジンを停めたまま利用してもバッテリー上がりの心配はありません。一晩中入れていてもガソリン目盛り一山も減ることはありません。また、FFヒーターなので外気を導入して燃焼し、排気はまた外気に出る仕組みなので、室内の空気は汚れること無く快適に過ごせます。

それでも寒さを感じる基準は人それぞれですし、野外でキャンプなどしたことが無い方には、寒く感じることもあるかもしれません。できるだけ室内を暖かくしたいときには、就寝直前までアイドリング運転を続けエンジンの暖気とFFヒーターで室内を暖めてると最も暖かい室内にできます。アイドリング運転は迷惑かなと思いますが、冬の北海道だと一晩中エンジンを動かして寝ているドライバーが普通なので、就寝前までエンジンを動かしていてもさほど問題にはならないと思います。

また、キャンピングカーの室内の中でも最も暖かい場所は、二段ベッド上段です。暑くて汗をかくほどなので、もし寒さが心配な方はここで就寝されるのをお勧めします。

こんな景色も楽しめます

冬のキャンピングカーのデメリット

キャンピングカーは車重が重たいので、発進、加速、走行中の雪道運転はタイヤに十分なトラクションがかかるので、とても安定して力強い雪道運転が可能ですが、逆に車重があるので止まるときに少し不安が残ります。特に信号のある交差点は路面の氷が磨かれて非常に滑りやすい状況です。急な赤信号や前方車両の停車でブレーキをかける必要が迫られることはたくさんあるので、制動距離の確保のためにも「運転速度を遅く」し、「車間距離を取る」ようにして下さい。

冬のキャンピングカーにもデメリットがあります。デメリットを理解して運転することで更に安全を高めることができるのでしっかりと認識しておいてほしいです。

運転のイメージは路面バスが参考になります。また、雪道ならではのソロバン圧雪路では車内の振動が大きく感じるのと、雪の轍走行がハンドルを取られることがあるので苦手です。(夏でも路面の轍にキャンピングカーは弱いです)この辺りは、キャンピングカーだからというよりベース車両がトラックなのでどうしても後部の室内では運転席以上に、振動や揺れが大きくなる傾向です。

対策はやはり、法定速度以内のスピードで走り、急が付く運転「急発進、急ハンドル、急ブレーキ」をせずに、適度な休憩をとるという安全運転の基本さえ確り押さえておけば、冬の運転のデメリットも怖くはありません。

スノーシューで雪道散歩

冬の北海道・十勝の楽しみ方

Vantripの拠点となっている十勝帯広エリアは、冬に雪が少なく、北海道内では比較的運転がしやすいエリアです。雪が少ない一方で冬はマイナス20度~30度くらいになることもあります。札幌ではマイナス15度以上を超えることはほとんどないのですが、冬の美しい景色は、マイナス15度以上が一つの目安となるので、運転もしやすく、景色もきれいな十勝エリアでの冬の旅行はイチオシです。

冒頭にも紹介しましたが、ぜひこちらのブログを参考にしてみてください。

冬にレンタルされるお客様に

当店のキャンピングカーはディーゼルエンジンの4WD車両が基本となります。エンジンスタート時に普段乗られているガソリン自動車にはない、操作をお願いしています。それは、エンジンキーをセルモーターが発動しエンジンをスタートさせる一歩手前までキーを回していただき、グローブランプ(予熱表示灯)が消えるのを待ってからエンジンスタートをお願いします。

ディーゼルエンジンはガソリン車にある点火プラグがないので、寒い時期はエンジンスタート前に燃料を暖め燃えやすくする必要があるからです。これを怠ると無駄にエンジンが空回りし、故障やバッテリー上がりに繋がるので絶対に予熱表示灯が消えてからエンジンをスタートして下さい。

冬の寒い時期にアイドリング停車の暖房効果を高めるためのアイドルアップスイッチも装備されており、押していただくとエンジン回転数があがりより暖かい暖房効果を上げます。

また、11月上旬~4月中旬までの冬期間は車内での水の使用、ガスの使用、レンタル商品の焼き肉セットのご利用をお断りさせて頂いておりますので、あらかじめご了承下さい。

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